便秘

便秘の女性

便通は毎日あるのが理想ですが、2~3日なかったり、残便感があったり便が硬くて量も少なくい時は便秘と考えて良いでしょう。

便が出ないだけではなく、腹痛、腹部膨満感、食欲不振など付随する症状も有ります。

排便の仕組み

口から入った食物は胃で分解され小腸で消化された食物は、水分を含む液状となり大腸まで到達すると、水分が吸収されて固形化した後肛門から排出されます。

便秘などで大腸で便が滞留すると水分吸収が余分になされ便は硬くなり、大腸に存在する有害菌が便を更に腐敗させてしまいます。

腸は、自律神経でコントロールされており、内容物を先へ先へと送るのはぜん動運動と呼ばれ胃に食物が入ると結腸反射により開始されます。

便が直腸に達すると脳に信号が送られますがこの信号により便意をもよおします。

ストレスにより自律神経に影響が出ると腸のぜん動運動のも影響を与え便秘になる場合も有ります。

便秘の種類と原因

便秘の原因により種類が分類され、機能性便秘と器質性便秘に大別され、機能性便秘には3種類あります。

機能性便秘

弛緩性便秘

弛緩性便秘の原因は、大腸の運動が低下することでなる便秘で頻度が高く、女性や高齢者に多いのが特徴です。

腸の機能が低下する事で、便を送り出すぜん動運動よわまることで、大腸内に便が滞留することで便から水分が余分に吸収されて硬くなり余計に便が出なくなるタイプの便秘です。

便が出ない上に、残便感、食欲低下、肩こり、肌荒れ、おなかが張ったりイライラするなどの症状があります。

運動不足や水分が足りていない、腹筋力の低下や極端なダイエットがきっかけでなる便秘です。

けいれん性便秘

けいれん性便秘は、ストレスにより自律神経が過敏になり腸の運動が異常をきたす便秘で、便秘と下痢を繰り返す場合も有ります。

腸の運動が上手く機能せず便が運ばれずに、ウサギのフンのようなコロコロとした便になるのがこの便秘です。

便が出ない以外にも食後の下腹部痛、残便感などの症状があります。

精神的ストレスなどがきっかけでなる便秘です。

直腸性便秘

直腸性便秘は、直腸に便が滞留する事で便意が麻痺してしまう便秘です。

便が直腸に達しても排便反射が起こらず、直腸に便がたまってしまう便秘です。

高齢者や排便を我慢する習慣がある人に多く、便意を我慢している内に便意が起こらなくなる便秘です。

器質性便秘

先天的な異常や病気が腸にあり、例えばイレウス、大腸がん、腸管癒着などの器質的な原因があって、消化管(小腸・大腸)に通過障害が起こる便秘です。

便が出ない他、症状として血便、激しい腹痛、嘔吐などがあります。

女性に便秘が多い理由

日本人は女性の半数以上が便秘を経験し、男性に比べ、女性が便秘になりやすい傾向にあります。

女性は男性に比べ、腹筋が弱いため、大腸が便を送り出す力が弱いことがあります。

または、女性はライフサイクルによりホルモンバランスに変化があり、黄体ホルモンが月経の前や妊娠初期には便秘になりやすいとされます。

黄体ホルモンは、水分や塩分をためこみ、大腸の腸壁から便の水分が吸収されて便が硬くなります。

ダイエットにより食事量を減らすことは食物繊維や水分などが減り、内容物がたまらないことで便意が起こらず便秘になってしまう場合があります。

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